45 peregrinos mueren tras caer un autobús al abismo en Sudáfrica

Un autobús que transportaba fieles en un viaje de larga distancia desde Botswana a una reunión de la iglesia del fin de semana de Pascua en Sudáfrica se precipitó desde un puente en un paso de montaña el jueves y estalló en llamas cuando golpeó el suelo rocoso debajo, matando al menos a 45 personas, dijeron las autoridades. El único sobreviviente fue un niño de 8 años que recibía atención médica por lesiones graves.

MAR 29, 2024 - 20:56
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45 peregrinos mueren tras caer un autobús al abismo en Sudáfrica

El gobierno provincial de Limpopo dijo que el autobús se desvió del puente Mmamatlakala en el norte de Sudáfrica y se hundió 50 metros (164 pies) en un barranco antes de estallar en llamas.

Las operaciones de búsqueda estaban en curso, dijo el gobierno provincial, pero muchos cuerpos estaban quemados más allá del reconocimiento y atrapados dentro del vehículo, mientras que otros habían sido arrojados desde el autobús.

El accidente ocurrió cerca de la ciudad de Mokopane, que se encuentra a unos 200 kilómetros (125 millas) al norte de la capital sudafricana, Pretoria.

Horas después del accidente, el humo se filtraba de los restos destrozados y quemados debajo del puente de concreto. Las autoridades dijeron que parecía que el conductor perdió el control y el autobús chocó contra las barreras a lo largo del costado del puente y luego sobre el borde. El conductor era uno de los muertos.

El presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, dijo que las víctimas parecían ser todas de Botswana y se dirigían a la ciudad de Moria en Limpopo para una popular peregrinación de fin de semana de Pascua que atrae a cientos de miles de fieles de Sudáfrica y países vecinos que siguen a la Iglesia Cristiana de Sión.

Ramaphosa había llamado por teléfono al presidente de Botswana, Mokgweetsi Masisi, para ofrecer sus condolencias y dijo que el gobierno sudafricano haría todo lo posible para ayudar, según un comunicado de la oficina de Ramaphosa.

Las autoridades provinciales dijeron que el autobús tenía una matrícula de Botswana.

La ministra de Transporte de Sudáfrica, Sindisiwe Chikunga, se encontraba en la provincia de Limpopo para una campaña de seguridad vial y cambió de planes para visitar el lugar del accidente después de escuchar las "noticias devastadoras", dijo el Departamento Nacional de Transporte. Ella dijo que había una investigación en curso sobre la causa del accidente y ofreció sus condolencias a las familias de las víctimas.

El gobierno sudafricano a menudo advierte a los automovilistas que tengan cuidado durante las vacaciones de Pascua, que es un momento particularmente ocupado y peligroso para viajar por carretera. Más de 200 personas murieron en accidentes de tráfico durante el fin de semana de Pascua el año pasado.

Justo un día antes del accidente de autobús, el gobierno sudafricano pidió a la gente que tuviera mucho cuidado el jueves y viernes debido a los altos volúmenes esperados que viajan por carretera a Moria.

La Iglesia Cristiana de Sión tiene su sede en Moria y este año es la primera vez que se realizará su peregrinación de Pascua desde el final de la pandemia de COVID-19.

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Joaquín Mba Eneme MÁSTER EN PERIODISMO DIGITAL. Presentación de noticias y análisis sobre la política global, búsqueda y gestión de fuentes informativas, cobertura de diversos eventos y ruedas de prensa.