Cómo está creciendo la tuberculosis indetectable en África

Cuatro de cada cinco personas en África son portadoras de tuberculosis (TB) no detectada, lo que facilita su propagación y presenta desafíos significativos para los esfuerzos de control de la tuberculosis, han dicho los científicos.

MAR 30, 2024 - 20:34
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Cómo está creciendo la tuberculosis indetectable en África

Los investigadores dijeron que era preocupante que más del 80 por ciento de los pacientes con TUBERCULOSIS, consideradas las infecciones más mortales del mundo, no presenten tos persistente, que tradicionalmente se considera el síntoma más común de la enfermedad infecciosa.

"Esto plantea la posibilidad de que aquellos que han dado negativo puedan estar transmitiendo la infección sin saberlo.”

La tuberculosis se transmite predominantemente al toser, pero probablemente también a través de la simple respiración. 

"La tos se ha percibido durante mucho tiempo como el mecanismo principal por el cual se transmite la tuberculosis, aunque estudios recientes de bioaerosol sugieren que la tos no es necesaria para expulsar los bacilos", dicen los científicos.

En los resultados publicados el 12 de marzo en The Lancet Infectious Diseases, los investigadores, dirigidos por Amsterdam UMC y el Instituto de Amsterdam para la Salud y el Desarrollo Global, los datos de más de 600,000 personas en África y Asia mostraron que el 82.8 por ciento de las personas con tuberculosis no tenían tos persistente y el 62.5 por ciento no tenía tos en absoluto.

Además, el estudio realizado entre 2007 y 2020 mostró que una cuarta parte de las personas sin tos tenían una gran cantidad de bacterias en el esputo y probablemente eran altamente infecciosas. Sin embargo, en muchos programas de control de la tuberculosis, la tos persistente es el síntoma principal que inicia el proceso de diagnóstico de los pacientes VIH negativos que se presentan en los centros de salud.

Ajustes de alta incidencia

El equipo encontró que el 21 por ciento de los pacientes con TUBERCULOSIS detectados sin tos persistente y el 18 por ciento de los pacientes sin tos tenían un frotis de esputo positivo. La tuberculosis con frotis positivo es de 4 a 5 veces más contagiosa que la tuberculosis con frotis negativo.

Los resultados dan una explicación probable de por qué, a pesar de los enormes esfuerzos para diagnosticar y tratar la enfermedad, la carga de tuberculosis en África y Asia no está disminuyendo.

"Ya sabíamos que había una brecha gigante entre los 10,6 millones que se enferman de tuberculosis y los 7,5 millones de casos registrados por las autoridades sanitarias en 2022", dice Frank Cobelens, profesor de Salud Global en Amsterdam UMC y miembro Principal de la AIGHD.

"Una tos persistente suele ser el punto de entrada para un diagnóstico, pero si el 80 por ciento de las personas con tuberculosis no la tienen, significa que el diagnóstico se realizará más adelante, posiblemente después de que la infección ya se haya transmitido a muchas otras personas", agregó.

En entornos de alta incidencia, esto podría contribuir considerablemente a la transmisión de la enfermedad y a la carga de tuberculosis.

El estudio analizó los resultados de los esquemas nacionales de monitoreo en 12 países y descubrió que, junto con la falta de tos, más de una cuarta parte de las personas con TUBERCULOSIS no presentaban ningún síntoma. Siendo ambos rasgos más comunes en mujeres que en hombres.

"Cuando tomamos en cuenta todos estos factores, queda claro que realmente necesitamos repensar grandes aspectos de cómo identificamos a las personas con tuberculosis. Está claro que la práctica actual, especialmente en los entornos con menos recursos, perderá un gran número de pacientes con TUBERCULOSIS. En cambio, deberíamos centrarnos en la detección con rayos X y el desarrollo de nuevas pruebas económicas y fáciles de usar", dice Cobelens.

En las últimas décadas, se han logrado avances significativos en el diagnóstico y tratamiento de la tuberculosis. Sin embargo, de los aproximadamente 10,6 millones de personas en todo el mundo que enfermaron de tuberculosis en 2022, solo se notificaron 7,5 millones de casos, y la diferencia de 3·1 millones refleja en gran medida a los pacientes que no fueron diagnosticados.

Parte de esta brecha diagnóstica puede deberse a que se omiten diagnósticos en personas con patología de TB que no informan síntomas sugestivos de tuberculosis.
En consecuencia, esto podría servir como un factor significativo que conduzca a diagnósticos retrasados o pasados por alto, contribuyendo así al impacto menor de lo esperado de las iniciativas de control de la tuberculosis en la incidencia mundial de TB en las últimas décadas.

En África, la tuberculosis es la segunda causa principal de muerte por un solo agente infeccioso, superando el número de víctimas del VIH y el SIDA. En 2022, unos 2,5 millones de personas en el continente contrajeron la enfermedad, lo que equivale a una persona cada 13 segundos, y representa una cuarta parte de todos los nuevos casos de tuberculosis en todo el mundo.

África representa más del 33 por ciento de todas las muertes relacionadas con la tuberculosis en 2022, con un estimado de 424.000 muertes de los 1,267 millones de muertes totales en todo el mundo.

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Joaquín Mba Eneme MÁSTER EN PERIODISMO DIGITAL. Presentación de noticias y análisis sobre la política global, búsqueda y gestión de fuentes informativas, cobertura de diversos eventos y ruedas de prensa.