Francia pondrá fin a su presencia militar en Níger y retirará a su embajador

PARÍS (NOGE) — El presidente Emmanuel Macron anunció el domingo que Francia pondrá fin a su presencia militar en Níger y retirará a su embajador del país después del golpe de Estado en el país africano.

SEP 25, 2023 - 09:26
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Francia pondrá fin a su presencia militar en Níger y retirará a su embajador

La junta de Níger dijo en respuesta que el anuncio señala un "nuevo paso hacia la soberanía" del país.

"Las fuerzas imperialistas y neocolonialistas ya no son bienvenidas en nuestro territorio nacional. La nueva era de cooperación, basada en el respeto mutuo y la soberanía, ya está en marcha", dijo en un comunicado.

El anuncio fue un golpe significativo, si se esperaba, a la política de Francia en África, ya que las tropas francesas tuvieron que retirarse de los vecinos Malí y Burkina Faso en los últimos años después de los golpes de Estado allí. Francia había estacionado miles de tropas en la región del Sahel a pedido de los líderes africanos para luchar contra los grupos extremistas islámicos.

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Francia ha mantenido unos 1.500 soldados en Níger desde el golpe de julio, y había rechazado repetidamente una orden de la nueva junta para que su embajador se fuera, diciendo que Francia no reconocía a los golpistas como legítimos.

Pero las tensiones habían aumentado en las últimas semanas entre Francia y Níger, una ex colonia francesa, y Macron dijo recientemente que los diplomáticos franceses sobrevivían con raciones militares mientras se refugiaban en la embajada.

El anuncio de Macron se produjo después de que los líderes golpistas emitieran un comunicado el domingo temprano de que estaban cerrando el espacio aéreo de Níger a los aviones franceses, comerciales y militares, para que el nuevo liderazgo pudiera "retomar el control total de sus cielos y su territorio."La decisión no se aplicó a otras aeronaves internacionales.

Ali Sekou Ramadan, asesor del depuesto presidente de Níger, Mohamed Bazoum, dijo a The Associated Press que Bazoum solicitó que Macron retirara al embajador francés, Sylvain Itte, "para reducir la tensión.”

En una entrevista con las cadenas de televisión France-2 y TF1, Macron dijo que habló con Bazoum el domingo y le dijo que " Francia ha decidido traer de vuelta a su embajador, y en las próximas horas nuestro embajador y varios diplomáticos regresarán a Francia.”

Agregó :" Y pondremos fin a nuestra cooperación militar con las autoridades de Níger porque ya no quieren luchar contra el terrorismo.”

Dijo que las tropas serían retiradas gradualmente, probablemente a finales de año, en coordinación con los golpistas " porque queremos que se lleve a cabo de manera pacífica.”

Dijo que la presencia militar de Francia fue en respuesta a una solicitud del gobierno de Níger en ese momento. Sin embargo, esa cooperación militar entre Francia y Níger se había suspendido desde el golpe. Los líderes de la junta afirmaron que el gobierno de Bazoum no estaba haciendo lo suficiente para proteger al país de la insurgencia.

La junta está ahora bajo sanciones de potencias occidentales y regionales africanas.

Insa Garba Saidou, un activista local que ayuda a los nuevos gobernantes militares de Níger con sus comunicaciones, dijo que continuarían monitoreando los desarrollos hasta que el embajador francés abandone el país. También exigió un plazo claro para la retirada de las tropas francesas.

"Este anuncio del presidente francés anuncia la victoria del pueblo de Níger. Sin embargo, lo tomaremos con muchas reservas porque ya no creo en el Sr. Macron", dijo Saidou.

La junta en agosto le dio al embajador francés 48 horas para irse. Después de que expiró el plazo sin que Francia lo retirara, los golpistas revocaron su inmunidad diplomática.

El viernes en Nueva York, el gobierno militar que tomó el poder en Níger acusó al Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, de obstruir la plena participación de la nación de África occidental en la reunión anual de líderes mundiales de la ONU para apaciguar a Francia y sus aliados.

Los expertos dicen que después de repetidas intervenciones militares en sus antiguas colonias en las últimas décadas, la era de Francia como "gendarme" de África finalmente puede haber terminado, a medida que cambian las prioridades del continente.

Andrew Lebovich, investigador del Instituto Clingendael, un grupo de expertos, dijo que la decisión marca la aceptación de una " dura realidad para Francia en la región y posiblemente ponga algunos límites a los despliegues estadounidenses en Níger, aunque como hemos visto, Estados Unidos y Francia no han seguido exactamente las mismas posiciones en Níger.”

Rida Lyammouri, investigadora principal del Centro de Políticas para el Nuevo Sur, un grupo de expertos con sede en Marruecos, dijo que Níger sentirá la pérdida del apoyo francés en su lucha contra los grupos extremistas violentos.

"Francia ha sido un socio confiable que brinda apoyo a sus operaciones y Níger simplemente no tiene una alternativa para llenar este vacío por parte de los franceses, al menos a corto y mediano plazo", dijo Lyammouri.

Macron retiró el año pasado las tropas francesas de Malí tras las tensiones con la junta gobernante después de un golpe de Estado en 2020, y más recientemente de Burkina Faso, por razones similares. Ambos países africanos habían pedido que las fuerzas francesas se fueran.

Francia también suspendió las operaciones militares con la República Centroafricana, acusando a su gobierno de no detener una campaña de desinformación "masiva" contra Francia.

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Joaquín Mba Eneme MÁSTER EN PERIODISMO DIGITAL. Presentación de noticias y análisis sobre la política global, búsqueda y gestión de fuentes informativas, cobertura de diversos eventos y ruedas de prensa.